Великий шелковый путь

В 104 г до н.э. китайские армии, миновав пустыню Такла-Макан, перевалили через Тянь-Шань и спустились в Ферганскую долину. Так возникла крупнейшая торговая и культурная магистраль древности – Великий Шелковый Путь, пересекавший с востока на запад всю Азию.*
Великий шелковый путь
Этот путь называется «Шелковым», потому что шелк был основным товаром, перевозимым по нему. По Великому Шелковому Пути шли купеческие караваны, в которых бывало до 10тыс верблюдов, навьюченных разнообразными товарами. Но больше всего везли шелка – удобного для дальних перевозок, легкого и очень дорогого в древности и средние века товара.

В шелка одевались римские и византийские вельможи, западноевропейские, иранские и арабские феодалы. Караваны доставляли на Запад и необработанный шелк-сырец. Из него искусные ремесленники Бухары, Дамаска, Константинополя изготовляли замечательные ткани, славившиеся по всей Европе и Ближнему Востоку.

Были шелковые ткани баснословно дороги, но пользовались колоссальным спросом – ведь это были самые красивые ткани!

Столетиями торговал Китай шелком, свято храня его тайну, а европейцы гадали о природе шелка, высказывая самые разные предположения. Одни считали, что шелк получают из пуха особых деревьев. Другие полагали, что это какие-то птицы оставляют пух на листьях, и его перерабатывают в шелк.

Китайцы умели хранить свои тайны – любая попытка вывезти из Китая бабочек, гусениц или яйца шелкопряда каралась смертью.

Но все тайны когда-нибудь раскрываются. И секрет шелка разошелся по всему миру. Как это было, доподлинно не известно, об этом сложено немало легенд. Одна из них рассказывает о некой самоотверженной китайской принцессе, которая (в 4в н.э.) выйдя замуж за короля малой Бухары, принесла ему в дар яйца шелковичного червя, спрятав их в своей прическе.

Другая легенда повествует о двух монахах, явившихся к императору Византии Юстиниану (в 552 г.) с предложением за хорошее вознаграждение доставить из далекого Китая яйца шелкопряда. Юстиниан согласился. Монахи отправились в опасное путешествие и в том же году вернулись, принеся яйца шелкопряда в своих полых посохах. Юстиниан вполне осознавал важность своей покупки и специальным указом велел разводить шелкопрядов в восточных районах империи.

Однако, шелководство скоро пришло в упадок и лишь после арабских завоеваний вновь расцвело в Малой Азии, а позже во всей Северной Африке, в Испании. В Среднюю Азию яички, из которых выводятся гусеницы шелкопряда, были завезены в 5 в.н.э., а в Закавказье шелководство проникло в 7в.н.э.

После IV крестового похода (1203–1204 гг.) яйца шелкопряда попали из Константинополя в Венецию, и с тех пор в долине реки По вполне успешно разводят шелковичных червей.

В средние века шёлковое дело становится одной из главных отраслей промышленности в Венеции (13 в.), Генуе и Флоренции (14 в.), Милане (15 в.) и т.д.

В 18 в. в Западной Европе, особенно в Италии и Франции, имеется уже развитая шёлковая промышленность.
Однако и после того как европейцы научились разводить шелкопряда и разматывать коконы, большую часть шелка продолжали доставлять из Китая. Продолжительное время этот материал ценился на вес золота и был доступен исключительно богачам.

Только в 20 веке искусственный шелк несколько потеснил на рынке натуральный, но не вытеснил совсем, потому что свойства натурального шелка поистине уникальны.

Литературные источники:
Большая Советская энциклопедия
Детская энциклопедия, т 6, 8 - второе издание. – М.: Просвещение, 1965

  • Digg
  • Del.icio.us
  • StumbleUpon
  • Reddit
  • RSS

5 комментариев:

Orava_Anna комментирует...

очень интересная статья, спасибо!

Лариса Клепачева комментирует...

Я рада, что вам понравилось!

БабочкаЯночка комментирует...

Лариса, так интересно вы рассказываете. У меня появилась ещё одна серия картинок про шелкопряда из учебника второго класса. Правда очень маленькие рисунки - на одном листе, не знаю или они пригодятся вам?

Лариса Клепачева комментирует...

А почему бы и нет? БабочкаЯночка, я все приму с благодарностью.

nasal congestion комментирует...

Добрый день. замечательная статья, спасибо огромное:-)... Интересный сайт хорошо описали

Отправить комментарий